г. Москва, Духовской пер., д. 17, этаж 1, помещение 1

Муассанит – что за камень?

Муассанит — камень, который называют лучшей альтернативой бриллианту. У него есть все, за что так ценится бриллиант: ярчайшая игра света, устойчивый блеск, необычайная твердость. Стоит при этом муассанит в 10 раз дешевле.

История открытия

Впервые природный муассанит был обнаружен и описан французским химиком Анри Муассаном в 1893 году. Будущий нобелевский лауреат изучал образцы камней из метеоритного кратера, расположенного в каньоне Дьябло (Аризона, США). Муассан принял их за бриллианты, но позднее выяснил, что кристаллы состояли не из углерода, а из карбида кремния. Спустя несколько лет, находку назвали в честь первооткрывателя — муассанитом.

Долгое время считалось, что муассанит может попасть на Землю только одним способом — из космоса. Его частицы встречаются в пылевых облаках, которые окружают богатые углеродом звезды, а также первозданных метеоритах. Редкий на Земле, в космосе этот минерал широко распространен.

В 1958 году выяснилось, что не все природные муассаниты имеют внеземное происхождение. Незначительные включения были найдены в кимберлитовых трубках в Якутии, а позднее — и в других регионах. И все-таки природных муассанитов очень мало, да и качество оставляет желать лучшего.

Первые попытки синтеза

Человек научился синтезировать муассанит раньше, чем обнаружил его в природе. Этот минерал представляет собой химическое соединение кремния с углеродом. Как и многие другие драгоценные камни, он не только красив, но и имеет редкие физико-химические свойства, востребованные в разных сферах промышленности.

Первые удачные попытки синтезировать карбид кремния были совершены в конце XIX века. А уже в 1893 году было налажено широкомасштабное производство. Материал стал использоваться при изготовлении электрических печей, абразивов, радиоприемников и светодиодов.

В 1995 году группа исследователей из Charles & Colvard обратила внимание на ювелирную ценность кристаллов муассанита. Она запатентовала технологии производства синтетических камней для ювелирных целей. Срок действия патента истек в 2015 году, что позволило и другим компаниям синтезировать муассаниты.

Как выращивают муассанит

Для производства синтетических муассанитов применяется метод сублимации, разработанный ленинградскими учеными Цветковым и Таировым. Сырьем служит порошок карбида кремния, который при комнатной температуре сублимируется в кристаллы. Его подвергают воздействию высоких температур — порядка 2400 градусов, что приводит к формированию кристаллов муассанита. На выращивание образцов массой до 200 г уходит примерно 15 часов.

Известны и другие методы синтеза муассанитов: кристаллизация из жидкой фазы, «пар-жидкость-твердое вещество». В России муассаниты чаще всего производятся методом сублимации при высоком давлении. Это позволяет получать прозрачные кристаллы с серо-зеленым оттенком.

Физические свойства

Твердость муассанита — 9.25 по шкале Мооса. По этому показателю он превышает любые другие минералы, за исключением алмаза. Высокая твердость муассанита означает, что его почти нельзя поцарапать: спустя десятки лет камень будет выглядеть как новый.

Муассанит — тугоплавкий материал. Температура плавления составляет 2830 градусов, что позволяет камню выдерживать технологический процесс производства и ремонта ювелирных украшений. Он также устойчив к воздействию агрессивных химических соединений, используемых в промышленности. Не боится муассанит и бытовой химии — аммиака, хлора, отбеливателя.

Оптические свойства

Муассанит — камень с ярким блеском. Блеск камня зависит от преломления световых лучей внутри кристалла: белый свет расщепляется на составляющие цвета. Для муассанита показатель преломления составляет 2.56: это больше, чем у любого другого драгоценного камня, включая алмаз.

Муассанит демонстрирует впечатляющую «игру света». Грани камня могут переливаться радужными цветами из-за эффекта светорассеивания. Дисперсия муассанита — 1.04, что также выше аналогичного показателя у любого другого драгоценного камня.

Критерии оценки

При оценке большинства драгоценных камней принято учитывать 4 критерия: цвет, чистоту, каратность и качество огранки. Оценка синтетических муассанитов по этому же принципу имеет свою специфику.

Цвет

Большинство синтетических муассанитов бесцветны. Это не значит, что у них полностью отсутствует цвет: гораздо чаще встречаются экземпляры с легким сероватыми или желтоватым оттенком. Чем крупнее камень, тем оттенок заметнее.

При оценке цвета синтетических муассанитов обычно используют шкалу, предложенную GIA для бриллиантов:

  • D, E, F — бесцветный;
  • G, H, I — едва заметный цвет;
  • J, K — цвет слабо выражен.

Камень, получивший оценку цвета D, E, F, будет выглядеть абсолютно бесцветным. Следующая категория — также бесцветная, но с теплым подтоном. Камни с оценкой J, K будут иметь желтоватый оттенок.

Технология синтеза муассанитов позволяет получать цветные камни: синие, зеленые, черные, желтые, красные. Цвет стабилен, не меняется и не исчезает с течением времени.

Муассаниты Русджемс

Чистота

Синтетические муассаниты могут содержать игольчатые включения, которые видны при 10-кратном увеличении. Без специального оборудования они незаметны. Включения формируются в процессе образования кристаллической структуры, не влияют на красоту и блеск камня.

Чистота синтетических муассанитов в среднем выше, чем у природных алмазов. Менее 10% алмазов сравнимы с ними по этому показателю.

Каратность

Технология синтеза позволяет производить крупные муассаниты — до 5.5 карат (экспериментально — до 12 карат). При описании камня часто указывают не только вес, но и размер. Это связано с тем, что муассанит весит примерно на 10% меньше, чем бриллиант такого же размера.

Огранка

Огранка муассанита должна усиливать блеск и игру света внутри камня. Наиболее популярны формы:

  • круглая («бриллиантовая»);
  • «кушон»;
  • «октагон»;
  • «изумруд»;
  • «сердце»;
  • «триллион».

При работе с природным камнем огранщику приходится подбирать форму огранки с целью максимального сохранения исходного сырья. При работе с синтетическим муассанитом эта цель не стоит, поэтому форма огранки получается близкой к идеалу.

Огранка «сердце» муассанита RusGems

Как отличить муассанит от бриллианта

Муассанит — камень удивительной красоты, но сходство с бриллиантом серьезно подпортило ему репутацию. После того, как технологии синтеза позволили получать экземпляры ювелирного качества, ими заинтересовались мошенники. Они стали продавать синтетический муассанит под видом бриллианта, обманывая доверчивых покупателей.

Обычно для определения подлинности бриллиантов используются даймонд-тестеры, измеряющие его теплопроводность. С их помощью, к примеру, можно отличить бриллиант от фианита. С муассанитами этот способ не сработает — его показатель теплопроводности близок к показателю алмаза.

Чтобы отличить синтетический муассанит от бриллианта, годятся такие методы:

  • Измерение электропроводности дуотестером. Алмаз — диэлектрик, муассанит — проводник. Метод не работает, если камень покрыт супертонкой алмазной пленкой.
  • Нагрев до 65 градусов. Для некоторых муассанитов свойственен термохромизм, из-за чего они будут постепенно менять цвет. Метод не работает для камней, синтезированных по улучшенным технологиям.

Самый надежный метод сравнения — оптический тест. Специалист легко отличит синтетический муассанит от алмаза по игре света, двулучепрелолению и наличию трубок роста при многократном увеличении.

Что лучше — муассанит, бриллиант, фианит?

Муассанит — это не «почти бриллиант», а вполне достойная ему альтернатива. Этот камень:

  • Блестит ярче бриллианта. Камень демонстрирует впечатляющую «игру света», не сравнимую ни с одним природным минералом.
  • Почти идеален. Технологии синтеза позволяют создавать камни с минимальным количеством включений.
  • Доступен. У нас можно купить муассаниты по привлекательной цене — от 10 250 руб/карат.
  • Экологичен. Лаборатории по производству муассанитов оставляют намного меньший углеродный след, чем традиционные технологии добычи алмазов.
  • Не связан с насилием. Муассаниты, созданные в лаборатории, имеют безупречную репутацию. Из-за них не ведутся войны, не погибают люди, не используется рабский труд: это результат научных экспериментов и исследований.

Муассанит часто сравнивают с другим популярным аналогом бриллианта — фианитом, или кубическим диоксидом циркония. Он стоит дороже, но эта дороговизна оправдана. Муассанит тверже, а потому долговечнее; фианит же со временем покрывается сетью мельчайших царапин, теряя изначальную привлекательность.

Хранение и уход

Ухаживать за муассанитом просто — так же, как и за бриллиантом. Его можно подвергать ультразвуковой очистке, или обрабатывать специальной ювелирной косметикой по мере загрязнения.

Для удаления повседневных загрязнений достаточно теплой воды и пары капель жидкого моющего средства. Мыльный раствор использовать не рекомендуется, так как он оставляет на поверхности матовую пленку, «съедающую» блеск камня. Если есть устойчивые пятна, можно аккуратно обработать их зубной щеткой с мягкой щетиной.

Rusgems